Babettes historie

Babette f. 1944 i Kakamega i det sydvestlige Kenya. Bosat i Eldoret siden 70erne. Måtte flygte fra sit brændende hjem da urolighederne omkring valget i december 2007 brød ud.

Vi er mange, der kender Babette. I 1970erne og 80erne var Babette ansat i huset hos flere skandinaviske familier, som arbejdede med udviklingsarbejde i Kenya. Vi har haft løbende kontakt igennem årene og også set hinanden et par gange. Babettes livsforløb illustrerer på flere måder et almindeligt kvindeliv hos fattige familier i Kenya. Det viser også, hvor voldsomme konsekvenser et valg i Kenya kan få for det enkelte menneske.

Mellem 1966 og 1972 fødte Babette 4 sønner, som alle har den samme far, der dog ikke har vist sig siden 1971. I 1982 fik Babette datteren Pixie med en ny mand, der imidlertid døde i 1993. Hun sørgede for, at alle 5 børn fik 8 års skolegang.

Babette tilhører Luhya-stammen og kommer fra Kakamega i det sydvestlige Kenya. Hun flyttede tidligt til Eldoret i Kenyas vestlige højland ca. 110 km fra sin hjemegn. De skandinaviske familier hjalp Babette med at købe et stykke landbrugsjord, som hun senere mageskiftede til et jordstykke i udkanten af Eldoret by. Her boede Babette i et lerklinet fire-værelses hus med “køkken”, ildsted på jorden og das.

Babettes liv har været hårdt. Hun mistede en søn i 1991 og en anden i 1998. Enken efter en af de afdøde sønner kom til Babette og bad hende om at tage sig af sin babydreng, så hun kunne komme videre med sit liv. Det er en kulturelt betinget og almindelig afrikansk praksis, at børnene tilhører faderens slægt. Med andre ord har Babette været ansvarlig for sit barnebarns opvækst. Han er nu 20 år, har bestået studentereksamen, som kostede familien ca. 8000 kr, men ligesom mange andre unge er det vanskeligt for ham at få et arbejde eller blive optaget på en uddannelse.

Babettes håb for fremtiden var hendes næstældste og meget begavede søn, Paul. Han fik den bedste uddannelse af de 5 børn og blev ansat som landmåler i sukkerindustrien. Paul blev gift med en veluddannet kvinde, de fik to børn, en dreng og en pige, og alle forventede et lyst og lykkeligt liv for familien. Men Paul fik hjernemalaria og lå i koma i flere dage. Da han vågnede, var han fysisk svækket, og havde mistet sin koncentrationsevne, som aldrig er kommet tilbage. Han blev afskediget med en mindre kompensation. Pengene forsvandt hurtigt, der var mange, der gerne ville “hjælpe”. Han blev snydt igen og igen af venner og konens familie. I dag har han ikke en klink. Han bor nu hos Babette sammen med sin teenagesøn og datter. Pigen er angiveligt meget velbegavet, men der er ingen penge til at betale hendes secondary school (fra 8. klasse).

Pixie, som er Babettes sidstfødte, har to børn, en pige på 11 og en dreng på 9. Pixie bor alene med børnene og ernærer sig ved at importere smarte sko og tasker samt børnetøj til en gruppe kvinder, i Eldoret. Det ser ud til at gå ganske godt. Hun er en stor støtte for Babette.

I januar 2008 udbrød der voldsomme uroligheder i Kenya efter et parlamentsvalg i december. Eldoret eksploderede som følge af, at den siddende præsident, som tilhører Kikuyu-stammen, blev erklæret som vinder af valget. Dette blev ikke accepteret af oppositionen (Luo og Nandi stammerne), og alle parter inspirerede (læs: betalte) gadens parlament til optøjer. Det kom ud af kontrol og over 1000 mennesker blev dræbt. Alle tilflyttere i Eldoret - Kikuyuer, Luhyaer, m.fl (herunder Babette) - blev mistænkt for at have stemt på regeringen og blev forfulgt. Mange blev slagtet, og flere fik deres hjem brændt af og ejendele stjålet. Babette er Luhya. Hun havde stemt på oppositionen, men det blev der ikke spurgt om, da hoben høj af hash og fyldt med sprut smadrede hendes hus og stjal det lidt, hun havde. Babettes barnebarn, Peter flygtede fra opstandelsen og søgte ly hos en Kikuyu skolekammerat. Babette, kom først hjem senere, og hun løb sammen med mange andre til politistationen - de passerede flere lig på vejen. Politiet skød efter uromagerne, men opfordrede de mange civile på stationen til at finde andre beskyttelsessteder, før det blev for sent. Babette fortsatte til sin kirke, hvor hendes søn Paul fandt hende. De sov der i to nætter, men flygtede videre, da de hørte, at uromagerne havde låst folk inde i en kirke og derefter sat ild til kirken. Alle indebrændte.

Babette ville hjem til sin bror i Kakamega, men havde hverken penge eller mad. På dette tidspunkt blev Babette kontaktet på sin mobil fra venner i Danmark. Det blev aftalt at sende rejsepenge via et Forex bureau og en kode i en SMS. Babette fik pengene i løbet af 3 timer og rejste til broderen. Her boede hun til april 2008. Babette vendte tilbage til Eldoret og begyndte at rydde op på sin grund og bygge et nyt lerklinet hus med de gamle tagplader af blik. Fire år efter katastrofen er hun nu ved at færdiggøre et lille stenhus med hjælp udefra. Babettes liv går videre.


Sponsorer

Danidas Oplysningsbevilling

Med støtte fra Danidas Oplysningsbevilling

Join our mailing list

Modtag information om vores nye udstillinger og arrangementer.