Bertiers

KENYA (f. 1963)
Bor og arbejder i Nairobi, Kenya

Joseph Mbatia Njoroge med kunstnernavnet Bertiers begyndte at tegne og male i en meget ung alder, men kunst var ikke et fag, der blev undervist i på de skoler i Nairobi, hvor han gik. I 1982 færdiggjorde han sin Diplomuddannelse i ”Industriel Kunst og Design” fra KFUM Crafts Training Centre. I de følgende år brugte han sine medfødte talenter og færdigheder erhvervet gennem uddannelsen til at udføre freelance arbejde for kommercielle virksomheder, såsom skønhedssaloner, barer, hoteller og slagtere.

I 1985 blev Bertiers ansat på et bryggeri i Nairobi's industrielle område, hvor han skulle ”brande” selskabets produkter, dets varevogne, barer osv. I frustration over begrænsningerne i det kreative udtryk i dette arbejde og for at understrege sin karakteristiske humor, iværksatte han en serie malerier med titlen "maling af katte - jeg hader det”, hvilket angiver, at kun det at male levende katte kunne være værre end skiltemaling. (Dateline Kenya: Media Malerier af Joseph Bertiers, Smart Art Press, 1998)

Med sin første udstilling på Goethe Instituttet, Nairobi i 1992 begynder Bertiers at identificere sig selv som kunstner, og siden da har han udstillet sine karakteristiske vittige skulpturer og malerier. Friheden fra begrænsningerne i det kommercielle arbejde faldt sammen med, at han udviklede en ny teknik til fremstilling af metal skulpturer, hvilket  medvirkede til at give et skub til hans kunstneriske udvikling. I 2006 vandt han en præmie “Prix sud de sud á "Marseille", France” ved Dakar Biennalen, til et 3 måneders ophold og udstilling i Marseille. Han vandt også en censureret konkurrence til et besøg i Tyskland og Frankrig.

Bertiers indsigtsfulde malerier har bl.a skaffet ham en plads i flere europæiske og amerikanske samlinger.
Bertiers er meget bekymret over de sociale, politiske og økonomiske forhold i Kenya og i verden. Hans malerier af berømtheder, nationale og globale begivenheder, er præget af hans skarpe vid og humor. Han bliver tiltrukket af nyheder og internationale arrangementer, og det er en inspirationskilde for hans malerier. Endnu før han var rejst udenfor Kenya blev nationale og internationale begivenheder fra aviser, tv og radio behandlet af hans vittige pensel. De tåber, charlataner, kærester, og politikere, som udgør kærnen i Bertiers arbejde, viser hans vittige observationer og præsenterer en social kommentar, der kan genkendes af alle.

I 2008-09 deltog Bertiers bl.a. i udstillingen AFRICA/NOW, som blev vist i Rundetaarn, København, Lofotoen Kunsthage, Norge og på kunstmuseet i Tampere, Finland.

Bertiers
Bertiers

Relaterede sider

» Kenya

» Emne: Demokrati